Terrores nocturnos en niños

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Los terrores nocturnos en niños pueden llegar a ser desconcertantes. Es probable que implique gritar y agitarse mientras duerme, y como padre o madre quieres hacer lo que sea necesario para que deje de sufrir estos episodios tan desagradables. Incluso puedes preguntarte si vale la pena ir al pediatra para llegar al fondo del problema. Sigue leyendo para obtener la respuesta a esta pregunta y más.

Cómo son los terrores nocturnos en niños

Los terrores nocturnos y las pesadillas pueden parecer similares, pero hay una diferencia importante: a diferencia de una pesadilla, los niños generalmente no se despiertan de los terrores nocturnos. Durante el episodio, pueden gritar, gritar, agitarse y patearse, sentarse en la cama y parecer aterrorizados. Pero es muy difícil despertarse o comunicarse con un niño durante un terror nocturno; con mayor frecuencia son inconsolables.

Si bien los terrores nocturnos, que pueden durar desde unos pocos segundos hasta unos pocos minutos, parecen traumáticos, los niños generalmente volverán a dormir normalmente después del incidente y no recordarán el terror nocturno a la mañana siguiente.

Los terrores nocturnos ocurren durante la etapa más profunda del sueño de movimiento ocular no rápido y son más comunes entre la medianoche y las 2 a.m. Hay varias causas posibles: pueden desencadenarse por cansancio extremo o falta de sueño, estrés, un cambio en el horario de sueño o fiebre. Los terrores nocturnos tienen más probabilidades de ocurrir con las niñas que con los niños, y en la mayoría desaparecerá al llegar la adolescencia.

Cuando ver a un doctor

Si bien es aterrador ser testigo, los terrores nocturnos ocasionales se consideran normales para los niños y no justifican un viaje a la oficina del pediatra. Sin embargo, debido a que algunos niños pueden caminar dormidos durante un terror nocturno, existe la posibilidad de lesiones. Los terrores nocturnos frecuentes también causan interrupciones del sueño, lo que puede provocar fatiga durante el día.

Habla con su pediatra si notas que los terrores nocturnos son cada vez más frecuentes, si aumentan el nivel de fatiga durante el día de tu hijo o si te preocupa la seguridad de tu hijo. Su médico puede recomendar estrategias como despertar a su hijo 15 minutos antes de la hora en que generalmente ocurre el terror nocturno. Rara vez se usan medicamentos para tratar los terrores nocturnos en los niños.

Ayudando a tu hijo

Si bien no existe una “cura” para los terrores nocturnos, hay pasos que puedes seguir para evitar que sucedan, como mantener un horario constante para acostarse que permita que tu hijo duerma lo suficiente y realice actividades relajantes antes de acostarse, incluido un baño o leer un libro juntos o que duerma en una almohada viscoelástica para niños.

Si tu hijo tiene un episodio, habla con calma y suavidad, y mientras usa gestos suaves como apretar la mano para tranquilizarlo. No intentes despertar a tu hijo con sacudidas bruscas, ya que esto puede empeorar el problema. También está completamente bien esperar a que el terror nocturno acabe por sí solo. Si bien es desagradable de ver, recuerda que el episodio no durará mucho y es poco probable que tu hijo lo recuerde por la mañana.

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